SpaceX начинает установку оружия Mechazilla, предназначенного для захвата ракет Starship

SpaceX начинает установку оружия Mechazilla, предназначенного для захвата ракет Starship

После напряженных нескольких недель, потраченных на прикрепление двух ракетных захватов Мечазиллы к каретке, SpaceX начала процесс установки интегрированной конструкции на стартовой башне звездолета Starbase высотой ~ 450 футов (~ 135 м).

После завершения SpaceX создаст первую в своем роде стартовую башню, предназначенную для штабелирования и управления звездолетами и сверхтяжелыми ускорителями в гораздо худших условиях, чем могут выдержать краны, и улавливать обе ступени ракеты в воздухе. Гигантская пара стальных рычагов, называемая внутри себя «палочками для еды», присоединится к третьей руке «быстрого отключения» (QD), которой поручено стабилизировать Super Heavy во время установки Starship и подавать питание многоразовой верхней ступени, линии связи и около 1200 тонн ( ~ 2,65 млн фунтов) топлива.

Вместе они позволят SpaceX совершить первые испытательные орбитальные полеты Starship и, возможно, однажды помогут запустить ракету следующего поколения практически в любую погоду и добиться беспрецедентно быстрого повторного использования. Но сначала SpaceX необходимо завершить установку и сборку массивной конструкции.

Начиная с 29 августа, после менее чем трех месяцев сборки, SpaceX установила рычаг QD Starship на стартовой вышке. Примерно через месяц рука QD была в основном завершена установкой захвата в виде когтя, предназначенного для стабилизации Super Heavy, и теперь отсутствует только одноименное устройство быстрого отключения (исполнительное устройство, которое будет подключать Starship к площадке и быстро отключать при взлете). Сборка последних трех основных компонентов Mechazilla — конструкции, напоминающей каретку, и двух гигантских рычагов — началась в июле и, как и рука QD башни, была завершена примерно через три месяца.

6 октября SpaceX начала объединять эти три основные части, переворачивая каретку — немного похожую на позвоночник и грудную клетку с «коньками», которые прикрепляются к рельсам на опорах стартовой башни, — вертикально и размещая ее на временной опорной конструкции. Затем обе «палочки для еды» были перевернуты в правильную ориентацию и перемещены в положение с помощью отдельных кранов для установки на каретку / позвоночник. От начала до конца этот процесс занял около 9-10 дней и завершился установкой двух гигантских цилиндрических штифтов со встроенными подшипниками 14 и 15 октября. К 17-му году оба крана отделились от собранных рычагов и каретки Mechazilla, оставив его точно сбалансированным с опорной конструкцией и более или менее автономным.

Один из как минимум двух штифтов размером с человека, которые соединяют оба захватных рычага с их кареткой; 14 октября. (НАСАКосмический полет)К 17 октября рычаг и каретка в сборе оказались более или менее автономными. (NASASpaceflight — bocachicagal)

Всего несколько дней спустя, после того, как последняя попытка 19 октября была отменена из-за наступления ночи, SpaceX повторила попытку 20-го и завершила первый этап установки захватных рычагов Мехазиллы на стартовой вышке без видимых проблем. Самый большой кран Starbase, вероятно, весивший несколько сотен тонн, поднял массивную конструкцию над соседней пусковой установкой, а затем осторожно переместил ее ближе к башне. Перед подъемом техники SpaceX установили 12 «коньков» на трех из четырех опор башни — два верхних и два нижних конька на каждую ногу.

Как только каретка заняла правильное положение, рабочие смогли обернуть ее верхними рычагами вокруг башни и начали соединять каретку с этими коньками с помощью еще нескольких больших штифтов. Неясно, насколько продвинулись вперед часы после подъема, но похоже, что каретка была прикреплена, может быть, к четырем или пяти из шести верхних коньков. Работа продолжалась и после наступления темноты, а это означает, что, скорее всего, для завершения всех 12 подключений потребуется всего несколько дней. Однако даже после того, как все коньки будут установлены, каретка, рычаги и коньки по-прежнему будут висеть с помощью крана или лебедки.

Чтобы по-настоящему установить конструкцию на башне, SpaceX нужно будет завершить установку и смонтировать тысячи футов стального троса, который — через сложную систему шкивов — будет подключаться к силовой лебедке, которая будет поддерживать каретку, захватывать рычаги и поднимать сборка вверх и вниз по башне, как кабина лифта. Захваты и каретка также необходимо будет соединить с гигантским «кабельным транспортером» (уже установленным на вышке), который соединит конструкцию с землей и системами управления.

SpaceX начинает установку оружия Mechazilla, предназначенного для захвата ракет Starship