SpaceX завершит 2021 год серией запусков Falcon

SpaceX завершит 2021 год серией запусков Falcon

После необычного спада частоты вращения кадров в третьем квартале года SpaceX, похоже, завершит последние несколько недель 2021 года серией запусков Falcon 9 со всех трех своих площадок на Восточном и Западном побережье.

НАСА подтвердило на брифинге 22 ноября, что ракета находится в идеальном состоянии и что погодные условия будут на 90% благоприятными для запуска Falcon 9 Double Asteroid Redirection Test (DART) во вторник, 23 ноября. На противоположном берегу SpaceX завершила операции по восстановлению для последовательного приводнения Crew Dragon, запуска Crew Dragon и запуска Starlink; возвращение Dragon, двух поношенных ускорителей Falcon 9 и обтекателя полезной нагрузки в порт в период с 13 по 18 ноября.

Таким образом, флоту и команде SpaceX на Восточном побережье осталось около 10 дней, чтобы предпочесть напряженный декабрь (потенциально) еще большим количеством запусков и посадок Falcon.

Вслед за DART 23 или 24 ноября SpaceX запланировала свой 16-й запуск Starlink в году — загадочно названный «Starlink 4-3» — не ранее (NET) 18:20 EST (23:20 UTC) в среду, 1 декабря. . Несет еще 15-тонную партию из 53 спутников Starlink V1.5 с лазерной связью, неизвестный испытанный в полетах ускоритель Falcon 9 (потенциально B1049, B0152, B1053, B1060, B1061, B1063, B1067 или даже самый простой). -запущенный B1058) отправит космический корабль в космос с площадки SpaceX на мысе Канаверал LC-40 всего через 18 дней после его последней миссии Starlink.

Затем, ошибочно предположив, что он будет предназначен для Starlink 4-1, когда он был замечен в транспортном средстве 4 ноября, Falcon 9 B1062, вероятно, поддержит запуск крошечного космического корабля NASA Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) с площадки Космического центра Кеннеди. . Falcon 9, который станет четвертой полезной нагрузкой ракеты-носителя за 12 месяцев, должен запустить обсерваторию массой ~ 300 кг (~ 650 фунтов) на низкую околоземную орбиту не ранее (NET) 1:00 EST (06:00 UTC) в четверг, декабрь. 9-е. Если не будет неожиданных попутчиков, это будет самая маленькая специализированная полезная нагрузка, когда-либо запущенная Falcon 9, опередившая обсерваторию TESS на 362 кг (798 фунтов) НАСА. Ракета-носитель, скорее всего, вернется на мыс Канаверал для приземления в зоне приземления SpaceX (LZ).

Falcon 9 B1062 и новый разгонный блок были замечены на дороге в начале этого месяца. (Шанс Беллуаз)

Далее запланирован запуск еще одного загадочного ускорителя Falcon для запуска второго из новой пары турецких геостационарных (GEO) спутников связи NET 22:58 EST 18 декабря (03:58 UTC 19 декабря) с LC-40. Спутник Turksat 5B весом 4500 кг (~ 10 000 фунтов) в конечном итоге присоединится к своему близнецу 5A на орбите и будет поддерживать различные потребности в связи.

На Восточном побережье, за исключением серьезных задержек или неожиданной миссии Starlink, последним запуском SpaceX в этом году станет запуск космической станции CRS-24 Cargo Dragon 2, запуск которой в настоящее время запланирован на 5:06. EST (10:06 UTC) 21 декабря (отложено с 4 декабря).

Falcon 9, предназначенный для запуска следующей миссии SpaceX Starlink на западном побережье, виден за выходом DART на орбиту. (НАСА / Билл Ингаллс)

Наконец, генеральный директор Илон Маск ожидает, что SpaceX запустит по крайней мере еще одну миссию Starlink (помимо Starlink 4-3) до конца 2021 года. Основываясь исключительно на сроках оборота площадки, наиболее вероятное время для этой миссии — последняя неделя или 2 декабря — примерно через месяц после DART, если на Западном побережье, или через 10-12 дней после Turksat 5B на Восточном побережье. Если все пойдет по плану, Falcon 9 завершит год, только что завершив свой 30-й орбитальный запуск в 2021 году.

SpaceX завершит 2021 год серией запусков Falcon