Первый орбитальный запуск космического корабля SpaceX перенесен на март 2022 года в документе НАСА

Первый орбитальный запуск космического корабля SpaceX перенесен на март 2022 года в документе НАСА

Документ НАСА, в котором обсуждаются планы группы по документированию первого возвращения космического корабля SpaceX с орбитальной скоростью, по-видимому, предполагает, что дебют орбитального запуска ракеты следующего поколения отложился на несколько месяцев до 2022 года.

В марте 2021 года генеральный директор Илон Маск подтвердил сообщение о том, что SpaceX работает над достижением на июль 2021 года цели первой попытки орбитального запуска Starship. В то время это казалось бесспорно амбициозным, но отнюдь не невозможным. Менее чем за полгода до этого SpaceX начала серию суборбитальных испытательных полетов Starship на высоту 10–12,5 км (6,2–8 миль). Начиная с декабря 2020 года, SN8 — по сути, первый конструктивно законченный прототип Starship — почти застрял на посадке с первой попытки, только чуть не потерпел неудачу из-за проблемы с двигателем и наддувом.

Менее чем через два месяца SpaceX завершила и запустила Starship SN9 — снова почти безупречный шестиминутный полет, завершившийся неудачной попыткой приземления. Starship SN10 появился менее чем через месяц и стал первым прототипом, который приземлился целиком, хотя и всего на несколько минут. Спустя две недели после этого почти успеха — третьего запуска SpaceX за столько месяцев — Маск объявил цель первого орбитального запуска Starship на июль 2021 года. На тот момент казалось почти неизбежным, что SpaceX будет технически готова к орбитальному запуску до конца года.

Через две недели после комментариев Маска и менее чем через четыре недели после возможного промаха SN10, Starship SN11 показал одну из худших характеристик, невидимо взорвавшись внутри тумана над землей. Тем не менее, еще больше разжигая огонь оптимизма, Starship SN15 представил ряд обновлений и стал первым прототипом, успешно взлетевшим, приземлившимся и выдержавшим испытательный полет ~ 10 км в начале мая. Проще говоря, SpaceX построила пять прототипов Starship практически с нуля примерно за восемь месяцев, а затем выполнила пять испытательных полетов менее чем за пять месяцев, и все они были в значительной степени успешными.

SpaceX рассматривала возможность повторного использования Starship SN15 или запуска SN16, чтобы получить больше опыта при посадке, но в конечном итоге решила законсервировать прототипы, чтобы не нарушить строительство орбитальной стартовой площадки. Всего через три месяца после успешной посадки SN15 SpaceX откатила первый звездолет орбитального класса и сверхтяжелый корабль к месту старта и ненадолго сложила пару (Корабль 20 и Ракета-носитель 4) на полную высоту, образовав самую высокую из когда-либо собранных ракет. Несмотря на то, что SpaceX в значительной степени является возможностью для фотографий, SpaceX все же установила полные 29 Raptors на Super Heavy B4 и шесть Raptors на Starship S20, что еще больше повысило уверенность в том, что производство двигателей компании уже соответствует задаче по поставке почти трех дюжин, необходимых для одной орбиты. испытательный полет.

Однако по причинам, которые менее чем ясны, эта веха полного цикла 6 августа — это то место, где импульс SpaceX в первой половине 2021 года, казалось, натолкнулся на кирпичную стену. Возможно, из-за желания сосредоточиться на строительстве орбитальной стартовой площадки даже ценой предотвращения перекрытия дорог или испытаний, для которых потребовалась бы чистая площадка, Starship S20 просидел на стенде большую часть двух месяцев, прежде чем завершить даже незначительное испытание. дольше всех ждал прототип Starship.

Похоже, что в разгар своего третьего раунда демонтажа двигателя Raptor, Super Heavy B4 еще не предпринял ни одного испытания, и неясно, насколько близка к готовности орбитальная площадка для поддержки испытаний ракеты-носителя и статического огня. Ни корабль, ни ракета-носитель не пытались запустить статические двигатели Raptor, хотя S20 потенциально может быть готов к своему первому испытанию уже в понедельник, 18 октября.

В сочетании с недавними событиями в процессе экологической экспертизы FAA в Бока-Чика, шансы SpaceX на первый запуск орбитального звездолета к концу 2021 года резко упали с приличных до почти нулевых. С технической точки зрения кажется вероятным, что SpaceX все еще может быть готов к попытке орбитального запуска всего через несколько месяцев. Однако с точки зрения регулирующих органов для FAA было бы практически беспрецедентно завершить благоприятную экологическую экспертизу и утвердить даже разовую лицензию на запуск орбитального звездолета в течение ~ 10 недель. Даже очевидная цель в марте 2022 года, показанная на плакате НАСА, посвященном планам агентства по съемке орбитального входа звездолета с помощью высотного реактивного самолета, предполагает, что процесс проверки и лицензирования FAA займет ~ 7 месяцев с августа 2021 года — все еще крайне оптимистично.

В конечном итоге, после двух месяцев практически полного отсутствия испытаний прототипов, похоже, что SpaceX решила сосредоточиться на завершении строительства первой орбитальной стартовой площадки Starbase, доработке конструкции транспортных средств и создании новых прототипов (B5, S21, S22), а не на настойчивых попытках быстрое тестирование B4 / S20 и неминуемая попытка запуска. В результате становится все более маловероятным, что Booster 4 и Ship 20 будут летать, поскольку новые и улучшенные прототипы, такие как Super Heavy B5 и Starship S21, готовятся их обогнать.

Первый орбитальный запуск космического корабля SpaceX перенесен на март 2022 года в документе НАСА